Ações do Facebook despencam à medida que se voltam para uma estratégia de metaverso não comprovada.

Apesar de um aumento de receita de 20% no quarto trimestre, as ações da gigante de tecnologia Meta/Facebook caíram 20% em meio a perspectivas negativas para o próximo trimestre.

A Meta registrou US$ 33,67 bilhões em receita no quarto trimestre de 2021, um aumento de 20% em relação ao ano anterior. Esta seria uma vitória se não fosse o fato de ter gasto uma quantia significativa de dinheiro este ano investindo em novas unidades de negócios, principalmente em torno do metaverso. As despesas gerais totais foram de US$ 21 bilhões, acima dos US$ 15 bilhões do ano anterior – um aumento de 29%.

Isso significou que o lucro líquido foi de US$ 10.285 bilhões em comparação com US$ 11.219 bilhões no trimestre, a margem operacional foi de 37%, abaixo dos 46% do ano anterior, e o lucro diluído por ação atingiu US$ 3,67, comparado a US$ 3,88 – o que foi menor do que o previsto . O resultado é que a empresa perdeu alguma lucratividade no trimestre, apesar de um aumento de receita.

Depois, há a perspectiva. A empresa espera que a receita total do primeiro trimestre de 2022 fique na faixa de US$ 27 a 29 bilhões – abaixo da expectativa de consenso dos analistas amplamente divulgada de US$ 30 bilhões. O comentário de perspectiva do CFO da Meta afirmou que espera que o primeiro trimestre de 2022 seja impactado por ‘ventos contrários’ tanto para as impressões quanto para o crescimento dos preços.

“No lado das impressões, esperamos ventos contrários contínuos, tanto pelo aumento da concorrência pelo tempo das pessoas quanto pela mudança de engajamento em nossos aplicativos para superfícies de vídeo como Reels, que monetizam a taxas mais baixas do que Feed e Stories”, disse o comentário.

Do lado dos preços, também prevê problemas à frente: “Primeiro, vamos ultrapassar um período em que as alterações do iOS da Apple não estavam em vigor e prevemos aumentar modestamente a segmentação de anúncios e os ventos contrários na medição da plataforma e das mudanças regulatórias.

“Segundo, vamos superar um período de forte demanda no ano anterior e estamos ouvindo dos anunciantes que desafios macroeconômicos, como inflação de custos e interrupções na cadeia de suprimentos, estão afetando os orçamentos dos anunciantes. Finalmente, com base nas taxas de câmbio atuais, esperamos que a moeda estrangeira seja um vento contrário ao crescimento ano a ano.”

Portanto, o comportamento do usuário em geral está se afastando de suas partes mais lucrativas de suas plataformas, enquanto a concorrência dos rivais está esquentando. Além disso, também prevê que os gastos com publicidade diminuam devido a fatores econômicos mais amplos.

Essa perspectiva negativa, combinada com a queda na lucratividade, levou à queda do preço das ações da Meta e ao que está sendo relatado como uma perda de cerca de US$ 200 bilhões em seu valor de mercado.

Enquanto isso, parece que a base de usuários está se estabilizando. O relatório financeiro registra isso de maneira um pouco escorregadia, mas mesmo por suas métricas de 1,93 bilhão de ‘usuários ativos diários em média para dezembro de 2021’ está estável em relação ao que relatou nos trimestres anteriores – ‘1,93 bilhão em média para setembro de 2021’. Na verdade, está sendo relatado de forma mais granular como a primeira queda de base de usuários do Facebook , então pode haver alguns arredondamentos acontecendo.

Independentemente de ser uma queda proporcional muito leve ou uma linha reta, é um marco sombrio para uma empresa cuja força esteve por tanto tempo ligada ao crescimento meteórico de sua plataforma. Se estivermos olhando para o ápice de sua base de usuários principal, é lógico supor que a tendência seja de queda. Talvez não muito, mas os dias de uma base de usuários cada vez maior que historicamente alimentou o interesse dos investidores no Facebook podem ter acabado.

Talvez isso explique parte de sua atividade recente. Zuckerberg e outros podem muito bem ter concluído que se eles atingiram o fundo do poço em termos de crescimento de usuários nas mídias sociais tradicionais, então o movimento é girar – de forma rápida e cara – para algo novo. E a coisa mais nova e moderna nas prateleiras no momento é o metaverso.

No comunicado, o CEO declarou: “Estou encorajado pelo progresso que fizemos no ano passado em várias áreas importantes de crescimento, como bobinas, comércio e realidade virtual, e continuaremos investindo nessas e em outras prioridades importantes em 2022 enquanto trabalhamos para construir o metaverso.”

O Facebook passou o último ano fazendo um grande sucesso em sua oferta de metaverso, chegando ao ponto de mudar seu nome para Meta. É claro que não está sozinho – todos os gigantes da tecnologia estão entrando nisso. A Microsoft se entregou a algumas fusões e aquisições sérias recentemente com a aquisição da Activision Blizzard , um movimento que foi apontado como combustível para suas ambições de metaverso – mas não mudou seu nome para Meta-soft. O Facebook parece particularmente focado em estar, ou ser visto como estando, no centro desta nova área tecnológica.

Mas o metaverso não está comprovado e nem está particularmente bem definido. O grau em que a empresa é capaz de fazer as duas coisas à medida que lança suas novas plataformas e seus picos tradicionais de base de usuários certamente ditarão a confiança dos investidores no futuro.

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