Infraestrutura no céu: por que as telecomunicações devem abraçar as operadoras de satélite

Neste artigo, James Harrison, Diretor Administrativo Interino, EMEA na Telstra, defende a conectividade de satélites em órbita terrestre baixa.

As empresas de telecomunicações estão enfrentando um número crescente de pressões à medida que procuram fornecer níveis crescentes de cobertura para clientes ávidos por consumir conteúdo. A ascensão dos modelos de streaming mobile-first no mercado consumidor e a introdução da transformação digital e dos paradigmas da Indústria 4.0 no espaço corporativo pressionaram muito as redes e levaram a uma aceleração na demanda por infraestruturas 5G.

Essas infraestruturas são caras para estabelecer e escalar, além de terem um longo tempo de lançamento no mercado. Mas há uma solução em rápido crescimento que já está crescendo a uma velocidade impressionante e pode fornecer um atalho para a capacidade futura da rede, atender às crescentes demandas de dados e conectar até mesmo as partes mais remotas do mundo. Esta é uma nova geração de tecnologias de satélite.

Satélite de última geração

A indústria de satélites e a tecnologia usada em órbita mudaram enormemente desde os primeiros satélites geoestacionários (GEO) lançados na década de 1960. Esses satélites ajudaram a encolher o mundo com o advento das transmissões ao vivo de eventos como os Jogos Olímpicos de Tóquio em 1964. Nos últimos anos, uma sucessão de empresas privadas, da SES à Starlink, de propriedade da Space X, colocaram uma nova geração de satélites em órbita terrestre média e baixa (MEO e LEO, respectivamente), reduzindo custos e aumentando drasticamente a disponibilidade de conectividade de satélite genuína de alta largura de banda.

Enquanto um único satélite GEO pode fornecer cobertura de uma porção significativa da superfície da Terra a partir de 35.786 km de altitude, os satélites MEO cobrem uma área menor de uma altitude até 2.000 km. Mais são necessários para garantir a cobertura global – por exemplo, a atualização da SES para seu serviço O3b estabelecido, O3b mPOWER usará 11 – mas eles são mais baratos para construir e lançar do que seus predecessores GEO. Eles também fornecem conexões mais rápidas com menor latência e estão implementando novas tecnologias HTS (High-Throughput Satellite) para aumentar ainda mais a largura de banda disponível.

Os satélites LEO refinam ainda mais o conceito. Operando em qualquer coisa entre 160 a 2000 km com um período orbital de 90 minutos, milhares são necessários para fornecer uma rede de cobertura, mas são baratos o suficiente para fazer e lançar que isso se torna economicamente viável. E, crucialmente, eles fornecem a velocidade e a baixa latência de rede que possibilitam uma funcionalidade genuinamente bidirecional

Conhecidos como constelações de satélites e apoiados por alguns dos maiores nomes da indústria de tecnologia, serviços como Starlink, Projeto Kuiper da Amazon e OneWeb estão ocupados lançando milhares de embarcações na LEO. A SpaceX lança 60 satélites Starlink por vez e agora tem cerca de 1.500 satélites operacionais de um total projetado de 12.000 (e um pedido apresentado à FCC para 42.000). Isso permitiu lançar serviços orientados ao consumidor que fornecem capacidade de banda larga de 50Mbps a 150Mbps com latência de 20ms a 40ms na maioria dos locais. Enquanto isso, a Amazon prevê lançar metade dos satélites de seu sistema Projeto Kuiper – uma mega constelação de 3.236 satélites – até 2026.

À medida que os preços e a latência caem em conjunto, essa nova geração de serviços de satélite está se tornando muito mais competitiva e complementar às ofertas de telecomunicações terrestres, como as fornecidas por sistemas de cabos submarinos. Embora à primeira vista eles pareçam estar sendo estabelecidos como concorrentes diretos do 5G, não precisa ser assim. Durante este período inicial de implantação, onde ambos os lados estão trabalhando em suas fases de estabelecimento, faz todo o sentido para as empresas de telecomunicações verem a conectividade via satélite como um serviço complementar.

Benefícios para empresas de telecomunicações

Como mencionado anteriormente, a tecnologia LEO pode fornecer uma ponte eficaz para os serviços 5G. A latência talvez permaneça muito alta para alguns dos casos de uso 5G de latência zero, como pilotar veículos autônomos, mas para fornecer serviços de conectividade a esses veículos e seus ocupantes, é ideal. Essa é apenas a ponta do iceberg 5G também. Outros casos de uso incluem o fornecimento de backhaul para 5G, aplicações offshore industriais, sensores para telemedicina, marítimo comercial, alívio de desastres e funcionalidade de cidade inteligente. De fato, uma previsão do setor da ABI Research sugere cerca de 20 milhões de conexões IoT (Internet das Coisas) feitas via satélite nos próximos cinco anos.

O satélite LEO pode garantir que isso aconteça para as empresas de telecomunicações no curto prazo, e não no final de uma construção de rede não especificada. De fato, esses serviços podem ajudar a financiar a construção. Além disso, existem outras oportunidades também. Usando o LEO, as empresas de telecomunicações têm uma excelente oportunidade de criar redes globais mais dinâmicas e resilientes com redundância suficiente para todos os casos de uso e eventualidades.

Eles também podem estendê-los para áreas onde atualmente não é econômico construir fibra. Atualmente quase metade da população mundial não tem acesso à internet, e menos de uma em cada cinco pessoas nos países menos desenvolvidos estão conectadas. A LEO pode preencher essas lacunas, permitindo que as empresas de telecomunicações se concentrem na construção de redes em áreas de alta densidade populacional e na manutenção de áreas mais remotas via satélite. Isso faz sentido econômico e, em muitas áreas, também atende às ambições legislativas.

Uma rua de mão dupla

A nova tecnologia orbital está fornecendo novos modelos de conectividade e infraestrutura no céu, bem como uma série de novos serviços interessantes para o futuro. Há também uma oportunidade de negócio para as empresas de telecomunicações aqui também. A infraestrutura terrestre é necessária para a nova geração de constelações LEO, e as empresas de telecomunicações podem optar por construir teleportos novos e/ou adicionais ou outra infraestrutura para crescer com as novas empresas de satélite. Também poderia tornar a empresa de telecomunicações um potencial parceiro de longo prazo no país, não apenas em seu mercado doméstico, mas também em novos mercados, à medida que as constelações de satélites emergentes começam a envolver o planeta.

A nova onda de provedores de satélite precisará das empresas de telecomunicações no local para fornecer fibra, IP, backhaul e uma série de outros serviços, além de oferecer uma maneira muito mais fácil de acessar vários mercados ao redor do mundo. Ao unir e habilitar redes com todos os benefícios de roteamento rápido e inteligente e redes adaptáveis ​​e virtualizadas, além de capitalizar a promessa oferecida pelo 5G e IoT, os players em terra e no espaço têm o potencial de garantir uma cobertura global mais densa mesmo mais rápido do que já é.

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