O OpenRAN é uma redefinição para o GSM MoU?

Analise: o que há na tecnologia OpenRAN que está provocando a tempestade na indústria e até mesmo na política.

A tecnologia GSM e seu ecossistema de suporte foram concebidos em uma reunião do comitê em Paris e desenvolvidos nos laboratórios do Instituto Europeu de Padrões de Telecomunicações. Originalmente motivado para criar um padrão europeu que pudesse fornecer uma rede móvel perfeita em todos os países europeus, o padrão GSM passou a dominar as comunicações mundiais.

Essa dominação surgiu por causa de economias de escala. Essa escala foi alcançada com a criação do GSM MoU – o memorando de entendimento. Para iniciar a revolução, as operadoras assinaram o MoU e concordaram em construir suas redes usando a mesma tecnologia nova e aberta e cooperar com outros signatários para criar uma rede ‘pan-europeia’.

Com as operadoras se comprometendo a comprar e implantar o novo padrão aberto, a infraestrutura e as comunidades de fornecedores de aparelhos podem ter certeza de que existe um vasto mercado. A concorrência neste campo de atuação nivelado, juntamente com essas economias de escala amplamente aprimoradas, serviu para alimentar a revolução móvel global.

O MoU abriu uma era de inovação tecnológica, como nunca havia sido vista antes, e o princípio rapidamente se tornou global. Nosso mundo moderno de ininterrupto, palma da sua mão, inovação, informação e entretenimento é um descendente direto do MoU.

Mas algo mudou nos anos seguintes – e talvez devêssemos ter previsto isso. Embora o princípio orientador de que todos os aparelhos funcionem em todas as redes tenha permanecido em vigor e eficaz, algumas das interpretações da tecnologia de rede subjacente evoluíram, e isso serviu não para abrir o mercado para todos, mas para fechá-lo à concorrência .

Em particular, os operadores descobriram que foram criadas certas interfaces proprietárias que levaram a incompatibilidades entre elementos de rede de diferentes fornecedores. É como ter um laptop Dell que só aceita software Dell. O efeito foi quase aprisionar o fornecedor estabelecido e tornar mais difícil para o operador misturar e combinar todos os fornecedores em potencial.

Acredito que essas interfaces proprietárias serviram para restringir a inovação e colocar um freio na colaboração e cooperação que alimentavam o mercado global. No entanto, dois desenvolvimentos-chave podem agora sinalizar um retorno ao ethos aberto e colaborativo que serviu de forma tão eficaz para mudar o mundo. O primeiro deles é inevitavelmente 5G.

Embora outras iterações do padrão GSM tenham se preocupado amplamente em melhorar a velocidade e a capacidade para atender ao crescimento da demanda por comunicações de dados, a próxima geração, 5G, é tanto sobre capacidade quanto sobre capacidade. Uma rede 5G é uma rede liderada por software que exige que inovemos para liberar seu verdadeiro potencial. E também acredito que isso exige que não façamos isso sozinhos – precisamos de parceiros específicos do mercado.

O segundo desenvolvimento que pode estimular essa nova era de inovação de rede e serviço e maior colaboração entre fornecedores é o Open RAN. Se uma rede 5G for liderada por software, ela exigirá uma abordagem liderada por software para a tecnologia de rede. E para cumprir a mesma promessa do sonho GSM original, exige uma abordagem aberta e colaborativa, em vez de fechada e proprietária.

Uma abordagem de RAN aberta para a tecnologia de rede remove efetivamente as barreiras à entrada de fornecedores específicos de mercado inovadores menores, estimula a concorrência e quebra o domínio dos dois ou três fornecedores estabelecidos que tentaram, por interesse próprio, retardar o progresso para um mercado mais abordagem de padrões abertos.

A RAN aberta reverte a dinâmica predominante que criou uma mentalidade fechada quando se trata de inovação de rede. O advento das redes Open RAN nativas da nuvem representa, de muitas maneiras, a chance de recapturar o espírito daqueles dias pioneiros em que a tecnologia móvel estava conquistando o mundo. Essas redes podem incentivar e atrair novos players, atrapalhar o mercado e acabar com a dependência confortável, mas doentia, de poucos fornecedores.

Ao abraçar e adotar uma abordagem aberta à tecnologia de rede, o serviço e os provedores de tecnologia têm a chance de retornar aos princípios do GSM MoU que criou o ambiente para tantas operadoras e fornecedores crescerem e prosperarem. E se você quiser um sinal de que as operadoras reconhecem esse requisito – então não procure mais, sim, o MoU que as grandes operadoras europeias assinaram no ano passado para mostrar a escala de seu interesse em implantar a tecnologia Open RAN.

Uma era de rede liderada por software exige uma solução de tecnologia liderada por software. A RAN aberta é a tecnologia ideal para a era 5G e também pode dar uma nova vida às redes 4G. Pode ser uma estufa para a inovação tecnológica e mudar os fundamentos da economia de rede. Não devemos deixar que seja retido pelo interesse próprio e pela inércia. Os operadores e fornecedores que optam por ignorar o Open RAN podem perder a inovação e a oportunidade global. E isso vai contra todos os princípios que permitiram ao GSM voar em primeiro lugar.

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