Para que o 5G tenha sucesso, as empresas de telecomunicações devem adotar uma mentalidade de software

Neste artigo , Paul Rhodes, consultor principal de OpenRAN e 5G da World Wide Technology, explora como as operadoras precisam se adaptar para aproveitar ao máximo o 5G.

Nos próximos 15 anos, estima-se que o 5G aumentará o PIB global em 10,8% . De acordo com a Qualcomm , será o “tecido de conectividade unificado que conecta as pessoas a tudo”. Ele tem o potencial de desbloquear novas tecnologias em todos os setores, desde assistência médica habilitada para AR/VR, sistemas de transporte inteligentes e agricultura conectada até fábricas e cidades inteligentes em tempo real, controladas remotamente.

Que o 5G trará uma mudança cultural mais ampla para a sociedade é comumente aceito. No entanto, essa evolução precisa ser acompanhada por uma mudança de paradigma interno dentro das próprias empresas de telecomunicações – elas devem procurar adotar uma ‘mentalidade de software’. Isso significa deixar suas zonas de conforto para trás e abordar as mudanças culturais necessárias para entregar o padrão que seus clientes esperam na era 5G. Esses clientes serão cada vez mais empresas em vez de indivíduos, com expectativas diversas e complexas. Para alcançar o sucesso, o alinhamento interno e a coordenação de pessoas, processos e tecnologia serão fundamentais.

Construindo uma equipe de equipes

O sucesso contínuo dos provedores de serviços se resume à adoção total de um novo modelo de arquitetura. Isso significa avaliar e dimensionar para cima ou para baixo em resposta à demanda do cliente – deixando de lado as atualizações grandes, mas periódicas, para um processo de iteração contínua. A agilidade agora deve ser incorporada ao DNA de uma rede.

A capacidade dos provedores de serviços de executar serviços abertos baseados em software dependerá da adoção de uma mentalidade digital e processos de trabalho. Tradicionalmente, as redes operam segundo um modelo de engenharia; afiar, polir e aperfeiçoar soluções antes de serem lançadas. A era 5G exigirá que as redes distribuam soluções mais rapidamente para os clientes, desenvolvendo-as continuamente em tempo real assim que estiverem em campo.

Isso significa que o conjunto de habilidades do provedor de serviços na era 5G não será semelhante ao das gerações anteriores. Os novos desafios exigirão pessoal com conhecimento de análise de dados, engenharia de software e segurança de TI. A contratação de uma ampla combinação de engenheiros, tecnólogos, arquitetos, especialistas em big data, profissionais de segurança de rede e especialistas em produtos será crucial para dar o salto. Enquanto isso, a equipe existente deve ser nutrida e qualificada. A gestão da pressão resultante da reciclagem e do recrutamento deve ser aliviada pelo apoio externo, uma vez que as lacunas iniciais nas competências serão inevitáveis. A promoção de um ecossistema de parceiros diversificado – uma ‘equipe de equipes’ – será inestimável.

A importância da ‘cloudificação’

Há um valor estimado de £ 3,35 trilhões a ser desbloqueado em casos de uso corporativos nos próximos cinco anos, em finanças, manufatura e varejo, para citar apenas alguns. A ‘cloudificação’ das redes desempenhará um papel fundamental para as empresas de telecomunicações que buscam acessar esses novos fluxos de receita. ‘Cloudification’, ou a ‘nuvem de telecomunicações’, é definida como “uma infraestrutura de nuvem altamente resiliente e definida por software que permite que as empresas de telecomunicações adicionem serviços mais rapidamente, respondam mais rapidamente às mudanças na demanda e gerenciem seus recursos de forma centralizada com mais eficiência”. A nuvem de telecomunicações significa uma mudança de fornecer funções de rede para fornecer uma plataforma na qual as empresas podem construir e inovar.

À medida que as necessidades de uma gama diversificada de clientes evoluem rapidamente, as próprias empresas de telecomunicações também devem evoluir – implantando software em um ritmo compatível. A cloudificação da rede está ajudando a facilitar a escalabilidade dos aplicativos, abrindo as portas para novos serviços e ajudando a oferecer inovação aos clientes corporativos na velocidade que eles esperam agora.

No entanto, é importante lembrar que a cloudificação real é muito mais do que simplesmente transferir funções de rede de hardware proprietário para software executado em hardware comercial, pronto para uso, nos mesmos locais. Trata-se de abrir a arquitetura de rede para facilitar a diversidade, desde a rede em uma caixa até as redes executadas inteiramente na nuvem pública – e todas as combinações entre elas. As vantagens de uma abordagem aberta são vastas, e o impulso por trás da fusão das operações de telecomunicações e TI está crescendo.

Abrindo a RAN

A RAN aberta também desempenhará um papel importante na liberação de todo o potencial econômico do 5G. Ele permitirá que as redes organizem e automatizem várias partes de sua infraestrutura de vários fornecedores, orquestradas em uma rede interoperável baseada em nuvem. Uma infraestrutura aberta é a chave para fornecer a baixa latência e as altas velocidades exigidas por casos de uso complexos em vários campos. Em Open RAN, o melhor ethos da categoria incentiva os fornecedores a fazer uma coisa e fazê-lo bem, enquanto as soluções de RAN de fornecedor único podem dificultar a inovação e reduzir os recursos ao menor denominador comum definido pelos fornecedores.

Os benefícios serão a redução dos custos operacionais e o incentivo à concorrência; inovação acelerada e maior eficiência se seguirão. A RAN aberta promete a chance de fazer coisas novas e empolgantes, em vez de um convite para fazer as mesmas coisas antigas usando novos equipamentos. Como resultado, o pensamento e o planejamento de rede tradicionais não são mais adequados ao propósito – o pensamento da próxima geração é necessário. O fornecimento de serviços para setores tão diversos quanto cidades inteligentes, redes de empresas privadas e transmissão 4K só pode ser entregue em redes abertas e habilitadas para nuvem com automação de ponta a ponta. Uma rede definida por software requer uma mentalidade de software de colaboração aberta com ciclos de regeneração mais rápidos.

Tradicionalmente, os provedores de serviços estão acostumados a adotar uma abordagem linear, fazendo uma mudança de cada vez, mas hoje vivemos em um mundo onde eles precisam olhar em várias direções ao mesmo tempo. Para conseguir isso, eles devem abraçar uma verdadeira mudança de cultura interna. Eles devem reconhecer que fazer o 5G funcionar para eles exigirá uma evolução da função tradicional de telecomunicações, pois precisam adotar uma mentalidade de software.

Paul Rhodes é um líder técnico sênior de vendas com 28 anos de experiência em estratégia, rádio e redes fixas, construção de redes de pequenas células, vendas e negociação de contratos. 
Paul lidera o compromisso OpenRAN EMEA da WWT. 
Antes dessa função, Paul ocupou cargos comerciais e de tecnologia sênior na Ericsson, Samsung e Nokia, trabalhando com todas as MNOs do Reino Unido, grupos de operadoras europeias e operadoras canadenses. 
Paul também prestou consultoria em FWA e convergência Fixo-Móvel e forneceu soluções móveis avançadas na Europa, América do Norte e Ásia. 

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